200人的裁员就能让“泰坦”陨落?苹果自动驾驶项目大起底

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  刚刚在自动驾驶领域做出些成绩的苹果又出现重大人事变动。

  本周,财大气粗的硅谷巨头苹果宣布:裁掉超过 200 名“泰坦计划”(Project Titan,苹果自动驾驶代号)员工。

  苹果发言人确认了这一消息,他表示公司依然珍视自动驾驶带来的巨大机遇。

  “在自动驾驶系统的研发上,我们拥有才华横溢的团队和技术。2019 年,团队会将精力集中在几大关键领域,因此一些小组会被调配到公司其他部门服务,推动苹果机器学习等项目继续前进。”苹果发言人解释。“我们依然相信,自动驾驶系统能创造巨大机遇,而苹果有能力为其进步做出贡献,这也是我们参与过最宏大的机器学习项目。”

  2018 年 8 月,苹果选中 Doug Field 来领导“泰坦计划”,这位苹果老兵还曾出任特斯拉工程副总裁,与他一同掌舵的是 Bob Mansfield。在苹果内部,这次裁员被看做领导层更换后的必然结果。

  除了被裁的 200 多名员工,还有不少员工也受到了此次重组的影响,他们虽然还是苹果员工,但已经不再是“泰坦计划”的团队成员。

  有趣的是,不久之前苹果 CEO Tim Cook 曾将公司在健康领域的一系列动作捧为苹果未来增长的基石, 不知“泰坦计划”是否已然失宠。“我相信,未来当你回望历史,会发现苹果对人类最大的贡献其实是在健康领域。”Cook 表示。

  对于苹果的自动驾驶计划,最近几个月公司高管们依然三缄其口,但可以肯定的是,苹果已经熄灭了造车的野心,将精力集中在自动驾驶软件上。

  其实 2016 年时“泰坦计划”就遭遇过重大变故,苹果狠心进行了大裁员并更改了项目战略。眼下,全自动驾驶汽车依然实验性质十足,即使像 Waymo、Cruise 和特斯拉这样的领先者也同样如履薄冰。

  无论是汽车大鳄、科技巨头、新创公司还是风投巨子都已经在这一领域投入巨资,在见到成果前,它们是不会退缩的。

  据雷锋网新智驾了解,2014 年,苹果的“泰坦计划”正式鸣锣开跑,这个项目全盛时期拥有超过 1000 名员工,大家聚在 Cupertino 总部附近的一个秘密地点研发一款电动车。

  可惜好景不长,仅仅两年时间苹果的造车计划就遭受重创,各种问题交织下苹果直接搁置了造车的梦想。

  那次变故后,苹果直接裁掉了几百名员工。接着就是 Bob Mansfield 走马上任,“泰坦计划”也缩减成开发自动驾驶系统,而非曾经的整车。

  不过,擅长硬件的苹果怎么会甘当绿叶?2018 年 8 月重返老东家的 Doug Fields 就引发人们新的猜测——苹果造车之心未死。

  一直神准的分析师郭明錤也相信,苹果还在研发 Apple Car,这款车型会在 2023-2025 年间问世。同时,这款车型还会成为下一个苹果明星产品,因为苹果在软硬件及服务整合上有巨大优势。

  2017 年 6 月,Tim Cook 才第一次公开谈起苹果在自动驾驶软件上的工作。“我们正专注于自动驾驶系统,这是一项非常重要的核心科技,苹果将其看作所有 AI 项目之母,因为它可能是最困难的 AI 项目之一了。”Cook 。不过,想从 Cook 口中撬出相关细节恐怕比登天还难。

  

  可惜监管部门可不会帮苹果保密。

  2017 年年初,苹果拿到了加州车管所的自动驾驶测试执照。同年 4 月,苹果的雷克萨斯测试车就开始在路上测试了。

  随着时间的推移,这些测试车上的传感器阵列也在不断变化。2017 年 8 月,有人发现了测试车上新增了激光雷达传感器。2018 年开始后,车队规模则有了快速增长,进入 5 月,苹果登记在册的测试车达到 70 辆。

  除了借助这些雷克萨斯测试自动驾驶软件,苹果还搞起了名为“PAIL”的自动驾驶穿梭车服务,这个项目主要是方便苹果员工在硅谷的办公室之间穿梭。在 PAIL 项目中,苹果还拉到了合作伙伴大众,不过德国巨头只是负责提供 T6 商务车罢了。

  据悉,苹果有多个团队同时开展工作,大家负责自动驾驶软件的不同层面。举例来说,在加拿大就有负责开发基础操作系统的团队,这些工程师都是黑莓 QNX 项目的大牛。同时,还有其他团队为这套系统开发软件。

  据雷锋网(公众号:雷锋网)新智驾(微信:AI-Drive)了解,苹果对造车的兴趣可以追溯到 iPhone 诞生之前的时光,365bet官网当时高管们就迫切想拿出一辆车来,比 iPhone 都急迫。

  乔布斯生前也对造车十分上心。

  2010 年时他甚至还和 V-Vehicle(小型车)制造商见了面。不过消息显示,其实 2008 年苹果就搁置了造车计划,因为那时苹果已经开始从 iPhone 上尝到甜头。

  有了 iPhone 这个“超级摇钱树”后,苹果开始变得富可敌国,因此不差钱的它再次开始探索与车相关的项目。

  2015 年 2 月,一台小货车成了北加州街道上的神秘角色。车上装配的大量摄像头让人不禁猜想,苹果是不是要学谷歌搞街景?

  不过,当时已经有人窥见了苹果对自动驾驶的野心,虽然这辆小货车一直由司机驾驶。被一再追问后,苹果澄清称该车与地图项目有关,但大家还是觉得它背后藏着惊天秘密。

  苹果神秘小货车曝光几天后,就有匿名员工给外媒 Business Insider 发了一封爆料邮件:他表示苹果正在搞的项目要从特斯拉手里抢蛋糕,而在优厚的条件吸引下,许多特斯拉员工已经选择“弃暗投明”。

  这一爆料引发了大家打听八卦的欲望,多家媒体开始深挖苹果的新计划。2 月中旬,《金融时报》就撰文称苹果正在招聘汽车技术和设计专家(其中包括奔驰前研发主管 Johann Jungwirth),而他们的工作地点是一个绝密的实验室。

  最初,许多媒体猜测苹果只是基于 CarPlay 打造一个先进的软件平台,毕竟整车制造对苹果来说完全是一片空白。几个小时后,《华尔街日报》就扔下重磅炸弹:苹果正在打造电动汽车,而且项目启动已经一年多了,负责该项目的是苹果产品设计副总裁 Dan Riccio。同时,“泰坦计划”这个名字也第一次为人所熟知。

  消息显示,苹果的造车团队开发了大量新技术,比如无声的电动门、焕然一新的内饰、 激光雷达隐藏方案以及球形车轮等。不过,擅长外观设计的苹果却一直没能定下这辆车的造型,高管们在车辆采用何种自动驾驶技术上也无法达成共识,365bet官网这就导致项目一拖再拖,团队内部矛盾也逐渐激化。

  2016 年 1 月,Steve Zadesky 宣布退出该项目。7月份,已经退休 4 年的 Mansfield 重回苹果,掌舵电动车团队。

  Mansfield 来了之后,苹果的战略就开始向自动驾驶倾斜。同年 8、9 两个月份,“泰坦计划”裁掉不少人来了次“重启”,许多被炒的人后来都加入了其他自动驾驶新创公司。

  转型开发自动驾驶软件后,剧情就发展到在加州租雷克萨斯 SUV 的阶段。有消息显示,苹果还在亚利桑那租了测试场。

  随后就是不断的测试,以及与大众合作,还有苹果在造车与开发软件间不断摇摆的故事。

  Apple Car 项目开始时,这个团队已经有 200 人,当时的目标是扩大至 1000 人。

  2015 年年初,苹果就开始从汽车行业及其他相关领域(如电池技术和自动驾驶系统)挖人。即使是在所谓的“转型期”,苹果一直都没停过招聘,这让外界根本摸不清它的底牌。

  苹果招聘的人来源很广,他们中既有特斯拉(光从特斯拉苹果就挖来五名高管)、福特、英伟达、博世、德尔福和通用等公司“招安”的精英,也有从新创公司补充来的生力军,如果列出这些招聘来大牛们的头衔,恐怕你们都得吓一跳。

  从电池新创公司 A123 Systems 挖人还给苹果惹了官司,被挖来的 A123 五虎将中,就有前 CTO Mujeeb Ijaz,他此前还在福特就职。

  2018 年 8 月,Doug Field 被返聘回苹果,此前他在特斯拉待了 5 年,亲眼见证了 Model 3 的崛起,而在加入特斯拉之前 Field 是苹果 Mac 硬件工程副总裁。

  一些传闻中总少不了 Apple Car 的神秘总部,业内猜测苹果将这个最高机密的总部设在了桑尼维尔,离苹果的新总部只有几分钟车程。

  苹果确实在桑尼维尔租了不少办公楼,其内部代号都是希腊神话365bet中的角色,与“泰坦”高度相关。不过,外界怀疑苹果会在其他公司的掩护下搞秘密行动,而这家公司就是所谓的市场研究公司 SixtyEight Research,因为该公司居然获批建设“汽车工作区”和“维修车间”。

  除了硅谷,苹果还在德国柏林有一个秘密的车辆实验室,这里有 15 至 20 名员工,他们都是德国汽车行业的精英,有工程、软硬件和销售方面的背景。

  2018 年年末,苹果还在加州苗比达租了一个制造车间。现在我们还不知道苹果的目的是什么,但这个车间应该与汽车项目有关。

  除了上述线索,苹果的一笔重要投资也值得一提。2016 年 5 月,苹果给滴滴出行签了一张 10 亿美元的支票。两个月后,滴滴就吃掉了 Uber 中国区业务。

  未来,滴滴可能会成为苹果汽车项目的重要助手,为其自动驾驶汽车提供源源不断的天量数据。如果苹果真的只开发自动驾驶系统,也能部署在滴滴的车队中不断提升自动驾驶算法。

  抢注域名

  最后一个暴露苹果野心的是域名。

  2015 年 12 月份,苹果直接抢注了 3 个顶级域名,包括 apple.car、apple.cars 和 apple.auto。虽然有人辩解称,苹果抢注这几个域名是为了 CarPlay,但外界认为苹果与未来的电动车或自动驾驶系统关系更为密切。

  目前,苹果并没有为这些域名更新任何信息。

  附“泰坦计划”年表:

  

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